Linfoadenopatia

 

linfoadenopatia

Con il termine Linfoadenopatia si intende il rigonfiamento dei linfonodi, gli organi a forma di fagiolo trovati nelle ascelle, nell'inguine, nel collo, nel torace e nell'addome che fungono da filtri per il fluido linfatico che circola attraverso il corpo.

La linfoadenopatia può manifestarsi in una sola area del corpo, come il collo, oppure può essere localizzata in più parti e caratterizzata da ingrossamento linfonodale in diverse aree, in questo caso si parla di linfoadenopatia generalizzata. I linfonodi cervicali trovati nel collo sono il sito più comune di linfoadenopatia.

Il sistema linfatico è parte del sistema immunitario e la sua funzione principale è quella di combattere combattere malattie e infezioni.

Quasi tutti i bambini svilupperanno la linfoadenopatia in qualche momento della loro vita, poiché la condizione si verifica comunemente in risposta a un'infezione da un virus, come un'infezione delle vie respiratorie superiori.

Poiché i linfonodi ingranditi sono spesso vicini alla fonte dell'infezione, la loro posizione può aiutare a determinare la causa.

Ad esempio, un bambino con infezione del cuoio capelluto può avere linfonodi ingrossati nella parte posteriore del collo, si parla in questo caso di linfoadenopatia del collo.

I linfonodi ingrossati intorno alla mascella o linfoadenopatia sottomandibolare possono essere dovuti a un'infezione ai denti o alla bocca. Tuttavia, la linfoadenopatia può essere generalizzata, con ingrossamento linfonodale in più di un'area, che è tipico di una malattia virale.

Vediamo quali le tipologie di linfoadenopatia più frequenti e quali le cause che le determinano.

 

 

Linfoadenopatia: tipologie e cause

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La linfoadenopatia può manifestarsi con una sintomatologia diversa e risalire a cause differenti a seconda dell'area in cui essa si presenta.

La linfoadenopatia cervicale consiste ad esempio si riferisce a linfonodi ingrossati nella regione del collo. Questa è una caratteristica molto comune delle infezioni virali.

Meno comunemente, i linfonodi ingrossati nel collo possono essere un segno di malignità. I bambini con malattia di Hodgkin presentano adenopatia cervicale nell'80-90% dei casi.

La linfoadenopatia mediastinica si verifica nel mediastino, nella parte superiore del corpo dietro lo sterno e tra le sacche pleuriche (sacche polmonari)

Il mediastino è un termine anatomico che può essere pensato come una scatola immaginaria, o contenitore: immagina un cubo, delimitato su due lati dai polmoni, due lati dallo sterno e dalla spina dorsale, nella parte superiore dal collo e in fondo dal pavimento del torace o dal muscolo del diaframma usato nella respirazione. I linfonodi mediastinici possono ingrandirsi da soli o in conseguenza di malattie dei polmoni.

 

 

Il linfoma di Hodgkin, o HL, inizia spesso con la comparsa dei linfonodi mediastinici.

La linfoadenopatia cervicale si riferisce ai linfonodi all'interno della catena cervicale, si parla di linfoadenopatia laterocervicale in presenza di una tumefazione localizzata in più aree del collo, in corrispondenza delle ghiandole linfatiche, spesso dovuta a processi infiammatori della regione testa-collo.

Queste possono anche verificarsi in concomitanza con i linfonodi nella regione occipitale, submentale o sottomandibolare.

Una comprensione di base dell'anatomia del collo è essenziale per formulare una diagnosi differenziale.

I pazienti, in particolare i bambini, che presentano noduli al collo non sono rari e le diagnosi differenziali sono ampie.

Si parla invece di linfoadenopatia inguinale in presenza di un ingrossamento dei linfonodi della regione intorno all'inguine, facilmente identificabile alla palpazione.

Questo tipo di linfoadenopatia può essere un effetto collaterale di alcuni farmaci e vaccini, ma possono anche essere causati da infezioni, tumore e malattie autoimmuni.

La linfoadenopatia ascellare è l'aumento del volume di uno o più linfonodi sotto le ascelle, si verifica di solito nelle donne e ha caratteristiche cliniche uniche. Questa modifica di uno o più linfonodi non deve essere presa alla leggera, in quanto può avere molte cause, che vanno dalla più benigna (infezione, malattia da graffio di gatto ...) alla più grave (cancro, leucemia, tubercolosi …).

I linfonodi ingrossati a volte sono un fenomeno reattivo del corpo, sono un segno che il sistema linfatico sta lavorando duramente per proteggerti. Il liquido linfatico si accumula nei linfonodi nel tentativo di intrappolare batteri, virus o altri agenti patogeni dannosi. Questo aiuta ad evitare la diffusione dell'infezione ad altre parti del tuo corpo.

A volte si verifica la linfoadenopatia reattiva anche a seguito di una malattia autoimmune, come il lupus. Inoltre, i bambini spesso sperimentano linfonodi reattivi quando entrano in contatto per la prima volta con nuovi germi durante l'infanzia, anche se non hanno un'infezione.

Si parla di  linfoadenopatia generalizzata per riferirsi ad un allargamento di più di due gruppi linfonodali non contigui.

I linfonodi hanno una notevole capacità di aumentare di dimensioni, le quali dipendono dall'età dell'individuo, dalla sua posizione e da qualsiasi attività immunitaria in cui possono essere coinvolti.

La linfoadenopatia generalizzata è dovuta a una malattia benigna autolimitante, come un'infezione virale o batterica, ma può essere causata da una vasta gamma di condizioni.

In linea di massima, il 75% di tutte le linfoadenopatie è localizzato e spesso causato da una specifica patologia nell'area del drenaggio.

Il 25% delle linfoadenopatie è generalizzato e spesso è un segno di una significativa malattia di base. Non dovrebbe mancare una diagnosi di linfoma, malignità, infezione da HIV o tubercolosi.

 

 

Linfoadenopatia: sintomi, diagnosi e trattamento

linfoadenopatia-sintomi

La maggior parte delle forme di linfoadenopatia oltre all'ingrossamento dei linfonodi, si manifestano con sintomi come:

  • Pelle arrossata e gonfia;

  • Stanchezza;

  • Eruzione cutanea;

  • Perdita di peso inspiegabile;

  • Milza ingrandita;

  • Febbre o sudorazioni notturne.

 

I sintomi della linfoadenopatia che richiedono attenzione medica immediata includono:

  • Febbre;

  • Un linfonodo costantemente dolorante o gonfio;

  • Eruzioni cutanee persistenti;

  • Linfonodi che aumentano costantemente di dimensione;

  • Pelle intorno al linfonodo che diventa rossa o strisce rosse che lo circondano;

  • Linfonodi ingrossati del collo che interferiscono con la deglutizione o la respirazione;

  • Sanguinamento dai linfonodi gonfi.

 

Sarà cura del medico di base o dello specialista (qui su trovami.com trovi un elenco di specialisti) analizzare il tipo di linfonodo e identificare il tipo di linfoadenopatia in base alle dimensioni e del posizionamento delle ghiandole ingrossate.

Potresti aver bisogno dei seguenti test per aiutare gli operatori sanitari a trovare la causa della tua linfoadenopatia:

  • Gli esami del sangue possono mostrare se hai un'infezione o altre condizioni mediche;

  • Fare una radiografia, ecografia, CT o MRI dei tuoi linfonodi. Potrebbe essere somministrato liquido di contrasto per aiutare i linfonodi a presentarsi meglio nelle immagini e sarà necessario informare l'operatore sanitario se si è mai verificata una reazione allergica al liquido di contrasto;

  • Una biopsia del linfonodo è una procedura utilizzata per rimuovere un campione di tessuto da testare. Gli operatori sanitari possono rimuovere i linfociti attraverso un ago o rimuovere uno o più linfonodi durante l'intervento.

 

I sintomi della linfoadenopatia possono diminuire da soli senza bisogno di alcun trattamento. Altrimenti, il trattamento per la linfoadenopatia dipende dalla causa che l'ha determinata o dalla localizzazione della stessa.

Secondo la causa che l'ha determinata, il trattamento per la linfoadenopatia comprende farmaci per le infezioni e la chirurgia per la rimozione dei linfonodi nel caso di cancro.